Congress President Election : दिग्विजयसिंघना गांधी घराणे ‘घाबरले’ का? मग मजबूरी का नाम मल्लिकार्जुन खरगे आहेत का?

0
23
sonia-rahul-kharge

Congress President Election : अशोक गेहलोत यांचे नाव हटवल्यानंतर दिग्विजय सिंह आणि शशी थरूर हेच काँग्रेस अध्यक्षपदाचे दावेदार होते. दिग्विजय यांनी केरळमधून दिल्लीत उमेदवारी अर्जही नेले होते आणि त्यांच्या प्रस्तावांची यादीही तयार होती.

या स्थितीत काँग्रेस अध्यक्षपदी माजी मंत्री मल्लिकार्जुन खरगे यांनी सोनिया गांधी यांची भेट घेत निवडणुकीच्या रिंगणात उतरण्यासाठी गळ घातली होती, त्यानंतर दिग्विजय यांनी माघार घेतली आहे.

या डावपेचात मल्लिकार्जुन खरगे यांचा छुपा डाव साध्य झाला असेल, पण दिग्विजय यांनी निवडणूक लढवण्याच्या घोषणेने गांधी घराणे ‘घाबरले’ होते का, असा प्रश्न उपस्थित होत आहे.

shashi tharoor news

अशोक गेहलोत शर्यतीतून बाहेर पडल्यानंतर पक्षाच्या विचारमंथन सत्रात काँग्रेस अध्यक्षपदाचे उमेदवार म्हणून मल्लिकार्जुन खरगे यांचे नाव पुढे आले.

सोनिया गांधी यांची भेट घेतल्यानंतर नैतिक जबाबदारी स्वीकारत सीएम अशोक गेहलोत यांनी काँग्रेस अध्यक्षपदाची निवडणूक लढवणार नसल्याचे जाहीर केले आहे.

त्याचवेळी काँग्रेस अध्यक्षपदासाठी दिग्विजय सिंह यांच्यापासून मुकुल वासनिक आणि कुमारी शैलजा पर्यंत अनेकांची नावे समोर आली होती.

दिग्विजय सिंह ‘भारत जोडो’ यात्रा अर्ध्यात सोडून काँग्रेस अध्यक्षपदाची निवडणूक लढवण्यासाठी दिल्लीत आले. निवडणूक लढवण्यासाठी त्यांनी उमेदवारी अर्जही घेतला होता आणि निवडणूक लढविण्याच्या प्रयत्नात होते.

मध्य प्रदेशातील त्यांच्या जवळच्या नेत्यांची यादीही समोर आली होती, जे त्यांचे उमेदवारीसाठी प्रस्तावक बनण्यास तयार होते. अशा स्थितीत दिग्विजय सिंह यांनी खर्गे यांच्याविरोधात निवडणूक लढवण्यापासून माघार घेण्याचे कारण काय? हा प्रश्न आता चर्चेत आला आहे.

दिग्विजय सिंह म्हणाले की, खरगे हे आमचे जुने आणि ज्येष्ठ सहकारी आहेत, अशा परिस्थितीत आम्ही त्यांच्याविरोधात निवडणूक लढवणार नाही, असा निर्णय घेतला आहे.

दिग्विजय हे बोलत असले तरी राजकीयदृष्ट्या ही गोष्ट कोणाच्याच पचनी पडत नाही. दिग्विजय हे मास बेस्ड लीडर असून त्यांना संघटनेचा प्रदीर्घ अनुभव आहे.

इतकंच नाही तर ते त्यांच्या भूमिकेवर ठाम राहणाऱ्या नेत्यांपैकी एक आहेत, तर त्यांची प्रतिमा मुस्लीम आणि हिंदुत्वविरोधी नेते अशी बनली आहे अशा स्थितीत दिग्विजय यांना ‘अध्यक्षपद’ सोपविणे गांधी घराण्याला सोपे नव्हते.

राजस्थानमधील राजकीय घडामोडी आणि गेहलोत यांच्यावरील काँग्रेस हायकमांडचा विश्वास गमावल्यानंतर खरगे हे पक्षाध्यक्षपदासाठी पहिली पसंती म्हणून पुढे आले.

अशोक गेहलोत मैदानातून बाहेर पडताच मल्लिकार्जुन खरगे यांनी जोरदार जमवाजमव केली आहे. खर्गे हे कर्नाटकातील असून ते दलित समाजाचे आहेत. ते तळागाळातील नेते असून त्यांना प्रदीर्घ राजकीय अनुभव आहे.

विद्यार्थी राजकारणातून आलेल्या खर्गे यांनी मजुरांच्या न्याय्य हक्कासाठी दीर्घकाळ लढा दिला आणि आठ वेळा आमदार आणि तीन वेळा खासदार झाले.

खर्गे हे राज्यापासून केंद्रापर्यंत मंत्री राहिले असून त्यांनी संसदेत विरोधी पक्षनेते म्हणून भूमिका बजावली आहे. काँग्रेससाठी खरगे हे राजकीय आणि प्रादेशिक समीकरणांच्या बाबतीतही चपखल बसतात.

त्यांच्या माध्यमातून काँग्रेस दलित कार्ड खेळत असल्याचे मानले जात आहे. दलित समाजातून आलेल्या खर्गे यांना काँग्रेसचे अध्यक्ष बनवून देशभर राजकीय संदेश देण्याची रणनीती असेल, तर दक्षिणेपासून उत्तरेपर्यंत पोहोचण्याची रणनीती आहे.

मुकुल वासनिक हे दलित समाजातील असून पक्षाचे दिग्गज नेते आहेत. ते काँग्रेसच्या G-23 च्या नेत्यांपैकी एक आहेत, ज्यांनी 2020 मध्ये काँग्रेस प्रमुख सोनिया गांधी यांना पत्र लिहिले होते.

पत्रात G-23 नेत्यांनी पक्षात आमूलाग्र बदल करण्याची शिफारस देखील केली होती. त्या पत्रावर स्वाक्षरी करणाऱ्यांमध्ये मुकुल वासनिक यांचाही समावेश होता. याशिवाय गेहलोत यांच्याशीही त्यांचे संबंध आहेत.

त्यामुळेच मुकुल वासनिक यांचे नाव वगळण्यात आल्याचे मानले जात आहे, तर हरियाणाच्या प्रदेशाध्यक्षपदी कुमारी शैलजा यांना यश मिळाले नाही.

त्याचवेळी दिग्विजय सिंह यांनीही आपली पावले मागे घेतली आहेत. दिग्विजय यांच्या माघारचे मोठे कारण म्हणजे त्यांची हिंदुत्व आणि आरएसएसबाबतची भूमिका असल्याचेही मानले जात आहे.

दिग्विजय काँग्रेस अध्यक्ष झाल्यानंतर भाजपला काँग्रेस पक्षाला घेरण्याची आणखी एक मोठी संधी मिळाली असती आणि बहुसंख्य समाजाची मते घसरण्याचा धोकाही होता.

सध्या काँग्रेस राजकीयदृष्ट्या धोकादायक पावले उचलण्याच्या स्थितीत नाही. ही सर्व कारणे पाहता मल्लिकार्जुन खरगे यांच्या नावावर शिक्कामोर्तब झाले आहे.

मल्लिकार्जुन खर्गे यांचा जन्म कर्नाटकातील बिदर जिल्ह्यातील दलित कुटुंबात झाला होता. विद्यार्थी राजकारणातून आपली राजकीय इनिंग सुरू करण्यासाठी आलेल्या खर्गे यांनी 1995 मध्ये काँग्रेसमध्ये पाऊल ठेवले आणि कामगारांच्या हक्काच्या लढ्याला धार दिली.

हिंदी पट्ट्यापासून दूर असलेल्या कर्नाटकात आठ वेळा आमदार, दोन वेळा लोकसभा सदस्य आणि सध्या राज्यसभा सदस्य आहेत. कर्नाटकच्या राजकारणात 2013 मध्ये त्यांना मुख्यमंत्रीपदाचा चेहरा मानले जात होते.

मात्र सिद्धरामय्या यांच्यामुळे ते होऊ शकले नाहीत. मात्र, यूपीए सरकारच्या काळात ते केंद्रात रेल्वेमंत्री आणि कामगार खात्याचे मंत्री होते.

2014 मध्ये भाजप पुन्हा सत्तेत आल्यानंतर काँग्रेसच्या 47 जागा कमी झाल्या. लोकसभेत नेतेमंडळ बनवण्याचे आव्हान काँग्रेससमोर निर्माण झाले होते.

तेव्हा मल्लिकार्जुन खरगे गांधी घराण्याचे विश्वस्त म्हणून उदयास आले. लोकसभेत काँग्रेसच्यावतीने ते विरोधी पक्षनेते झाले आणि त्यांनी ती जबाबदारी अतिशय चोखपणे पार पाडली.

2019 च्या लोकसभा निवडणुकीत खर्गे यांचा पराभव झाला, पण काँग्रेसने राज्यसभेच्या माध्यमातून त्यांना सभागृहात आणले. लोकसभेतील त्यांची कामगिरी पाहता राज्यसभेत गुलाम नबी यांच्यानंतर खरगे सभागृह नेते बनले.

गेहलोत यांचा राजकीय उत्तराधिकारी निवडण्यासाठी काँग्रेस हायकमांडने मल्लिकार्जुन खर्गे यांच्यासह अजय माकन यांना निरीक्षक म्हणून जयपूरला पाठवले होते.

जयपूरमधील राजकीय घडामोडींमध्ये गेहलोत छावणीच्या आमदारांनी अजय माकन यांना जबाबदार धरले, पण खर्गे यांचे कौतुक करताना दिसले.

शांती धारिवालपासून महेश जोशीपर्यंत माकन यांनी कट रचत असल्याचे सांगितले पण खरगे यांनी आमचे म्हणणे गांभीर्याने ऐकले. गेहलोत निवडणुकीच्या रिंगणात उतरल्यानंतर खर्गे दाखल झाले आणि दिग्विजय मैदानात निघून गेले.

खर्गे यांच्या माध्यमातून दलितांना संदेश

काँग्रेस प्रदेशाध्यक्षपदाच्या निवडणुकीत मल्लिकार्जुन खडके यांची एंट्री ही दलितांपर्यंत पोहोचण्याची मोठी खेळी मानली जात आहे. देशातील दलित समाज राजकीयदृष्ट्या अत्यंत निर्णायक भूमिका बजावतो.

काँग्रेस एकेकाळी पारंपरिक मतदार मानली जात होती. काँग्रेसने आपली जुनी कोअर व्होट बँक परत मिळवण्यासाठी पुन्हा एकदा खर्गे यांची खेळी खेळली आहे. मात्र, काँग्रेसचे हे कार्ड कितपत यशस्वी ठरते, हे 2024 च्या लोकसभा निवडणुकीनंतरच कळेल.

SC-ST संसदीय जागांचे समीकरण

देशातील एकूण लोकसंख्येमध्ये 20.14 कोटी दलित आहेत. लोकसभेच्या एकूण 543 जागा आहेत, त्यापैकी 131 जागा राखीव आहेत.

लोकसभेच्या 84 जागा अनुसूचित जातींसाठी राखीव आहेत आणि 47 जागा अनुसूचित जमातीसाठी राखीव आहेत. काँग्रेसने एकेकाळी या दलित आणि आदिवासीबहुल जागांवर आपली मक्तेदारी मानली होती, पण हे वर्चस्व मोडीत निघाले आहे.

भाजपचा राजकीय आलेख वाढला आहे आणि 2014-2019 च्या लोकसभा निवडणुकीच्या निकालांवरून ते स्पष्टपणे दिसून येत आहे.

अनुसूचित जाती/जमातींसाठी राखीव असलेल्या 131 लोकसभेच्या जागांपैकी भाजपकडे 2014 च्या 67 जागांच्या तुलनेत 77 जागा आहेत.